Shirley van der Lof pakt pole position in qualificatie en eerste Podiumplek in Formule Ford Benelux Kampioenschaps race op Brands Hatch in Engeland

Afgelopen weekend 22 en 23 juli werd om het Benelux Kampioenschap Formule Ford gestreden op Brands Hatch in Engeland. Shirley deed uitstekende zaken door haar eerste pole positie te pakken in de enerverende 15 minuten durende qualificatie op Brands Hatch. De qualificatie moest gestart worden op een natte baan. De meeste rijders gingen van start met regenbanden, waaronder ook Shirley. De regen was inmiddels gestopt en doordat de baan snel opdroogde hadden een aantal rijders gekozen om met slicks te qualificeren. Binnen het Geva Racing team was aan de rijders opdracht gegeven om op eigen inzicht binnen te komen om droogweerbanden te monteren. Shirley kwam als eerste van het team al na 4 ronden binnen om haar banden te laten wisselen.



Overleg met vader Alexander  

Zij had na enkele ronden de banden op temperatuur op het halfdroge circuit en zette in de laatste twee ronden de snelste tijd neer. De tijd van 50.517 sec. was maar liefst 0.9 seconden sneller dan de tweede man. Shirley zei opgetogen na de qualificatie:”Heel bijzonder dat ik juist op deze moeilijke baan de snelste tijd heb kunnen neerzetten. Mijn ervaring met karting heeft een belangrijke rol gespeeld om het risiko voor de bandenwissel juist in te schatten. De auto voelde perfect aan en eigenlijk ging het vanzelf. De tips die ik gisteren en vandaag heb gehad van wereld kampioen Formule Ford Duncan Tappy heb ik goed kunnen vertalen naar de baan.” Team manager Gert Valkenburg van Geva Racing had de Brit Tappy ingehuurd om zijn jongelingen die voor het eerst op Brands Hatch waren te ondersteunen. Deze kampioen wist op een uitstekende manier zijn kennis van het circuit over te brengen.



Duncan Tappy geeft uitleg  

In de eerste race op zaterdag kwam Shirley bij de start niet goed weg, waardoor zij in de eerste ronde enkele plaatsen verloor. Zij herstelde zich echter prima en na enkele ronden reed ze weer voorop. De zeer snelle Henk Vuik Jr. liep snel op Shirley in en nam na 8 ronden de leiding over. Daarna raakte Shirley in gevecht met de Fransman Perret die zeker 6 ronden lang op alle mogelijke manieren trachte Shirley te verschalken. Uiteindelijk lukte dit ook. Daarna raakte Shirley opnieuw in gevecht met haar teamgenoot Romano de Ruit. Dit gevecht wist zij echter in haar voordeel te beslissen door voor hem te finishen. Overall werd zij derde in de race voor het Benelux kampioenschap en had zij de eer om voor de eerste keer op het podium te staan. Een fantastische race met goede inhaalacties. Shirley vertelde enthousiast na de race: “Dit was een super race. Jammer dat ik de start een beetje verknoeide. Ik merk dat dit me sterk maakt in mijn hoofd en zie uit naar een volgend podium. De progressie gaat sneller dan ik had verwacht. Ik had niet gedacht dat ik na vier races al op het podium zou staan met al deze ervaren rijders. Het team heeft fantastisch werk gedaan, want mijn auto voelde echt super aan.”



Bas en Jos zijn zeer precies  

De tweede race werd op zondag verreden. De start ging goed en Shirley pakte gelijk de kop en liep snel weg van de rest van het veld. Helaas werd na drie ronden de safety car ingezet, waardoor het veld weer aansluiting kreeg op de kop. Na de herstart van de race was Michel Florie echter zeer snel en baande zich een weg door het veld vanwege het feit dat hij door een slechte qualificatie in het middenveld moest starten. Na 8 ronden werd Shirley op een efficiënte wijze door de zeer ervaren Florie ingehaald. Shirley kon de snelheid echter opvoeren en Florie op afstand goed volgen, tot de derde versnelling er uitschoot bij het insturen van Paddock Hill, de snelste bocht van het circuit aan het einde van het rechte stuk.



De snelle bocht Paddock Hill  

De balans in de auto werd hierdoor volledig verstoord. Met een prachtige drift wist Shirley echter de auto op de baan te houden. Zij verloor hiermee wel veel tijd maar kon de tweede positie behouden. Haar teamgenoot Romano de Ruit strijdend voor de tweede positie in zijn klasse had Shirley hiermee in het vizier gekregen. Twee ronden voor het einde van de 24 ronden durende race dacht Romano een gaatje te zien, dat er overigens niet was, aan de binnenkant van de snelle bocht Paddock Hill. Met een alles of niets aktie zette hij de auto aan de binnenkant van de auto van Shirley waardoor zijn voorwiel voor het achterwiel Shirley werd gezet. Een horror werd hiermee ingezet, want Shirley werd met een snelheid van zeker 150 km p/u gelanceerd en vloog over grote afstand van wel 20 meter hoog door de lucht om uiteindelijk frontaal in de bandenstapel te belanden. Hiermee kwam een abrubt einde aan een race waarin zij haar derde positie goed had zeker gesteld. Wonder boven wonder kon Shirley slechts met een lichte hersenschudding en enkele blauwe plekken uitstappen. Shirley gaf na de race koel aan dat zij diep teleurgesteld was door de aktie van haar teamgenoot die bovendien in een andere klasse reed. ”De tocht door de lucht duurde een eeuwigheid. Gelukkig viel de schade nog mee. Een slecht einde van een weekende dat zo mooi begon en had kunnen resulteren in een tweede podiumplek. Volgende week vrijdag ga ik weer testen voor de BP Ultimate Masters die op 4 en 5 augustus op Zandvoort wordt verreden en zorgen dat ik de goede lijn in mijn ontwikkeling weer oppak.”



Concentratie voor de tweede start  




17 juli 2006: Van onze speciale verslaggever vanuit Brands Hatch.

Shirley heeft volgens het race programma afgelopen vrijdag al getest op Brands Hatch.
Donderdag was het team present en Shirley nam direct de gelegenheid te baat om samen met Nick Catsburg enkele rondjes op de scooter af te leggen teneinde het circuit te verkennen. Dit werd, zo bleek later, niet bijzonder op prijs gesteld door de directie van het circuit, omdat alles gesloten was.
Shirley op haar beurt was diep onder de indruk van de baan vanwege de vele hoogteverschillen en de soms onoverzichtelijke bochten. Vrijdag werden er vier trainingssessies verreden van telkens 25 minuten op de korte baan waar 48 seconden haalbaar moet zijn. Vanaf het eerste begin was ze snel en kreeg ook direct een goed gevoel met de baan. Weliswaar kostte het veel moeite om telkens de aanrem punten te verleggen maar naar mate de dag vorderde werden er tijden rond de 50 seconden gereden op oude banden.
Tevens werden er meerdere setups getest waarbij de wagen soms gevaarlijk uitbrak in de snelle bochten, maar Shirley hield de auto goed onder controle. De snelste tijden werden overigens in de eerste sessies verreden waarbij het team er tijdens de laatste training een soort wedstrijd van maakte.
Aangezien het er nogal stevig aan toe ging, riep teambaas Gerrit Valkenburg het hele team na 5 ronden naar binnen.

Commentaar van Shirley: Een geweldig circuit en Geert Bouwmeester van de Goudse, een van onze sponsoren, heeft gelijk als hij dit het mooiste circuits van Engeland vindt. De tijden zullen nog verder omlaag moeten, maar ik ben super gemotiveerd en verheug me al op het komende weekend.

Terug